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传统制造业从业者眼中的智能硬件供应链管理

发布时间:2019-03-25 17:22:25

一连在虎嗅上看到几篇关于智能硬件供应链管理的问题(比如《土曼反思“跳票”:供应链之痛是怎么发生的》和《硬件创新遇上传统供应链,到底要怎样才能一起愉快地玩耍嘛!》)。作为传统制造业的供应链管理从业者,以及消费电子产品爱好者,我能够体会到两种不同行业相遇所产生的冲突和困惑。

现在很多智能硬件的初创企业是从软件团队转型而来,他们有着天马星空的想像力,期望通过一两款产品征服世界。然而在他们面前的制造业,则是另一种温吞的情形。

多与少

对于智能硬件的初创企业来说,订单量往往成为自己的硬伤。

把公司的资源放在订单的客户头上,对于工厂管理者来说,其实是理所当然天经地义的事情。同时,频繁切换产品生产线,往往意味着工时的浪费和质量成本的增加。所以有些工厂企业主面对找上门来的生意,往往张口就问:量有多少?就我所处的设备制造业来说,零件数量往往以几千甚至几百来计,而且供应稳定。当然这是需要多年的合作和相互信任,非一朝一夕能做到的。我想表达的意思是,在中国的制造业,除了富士康这种动辄数十万人的巨无霸,还有许多规模不等形态各异的工厂。既有资本雄厚运营高效光鲜亮丽的工厂,也有污水横流乌烟瘴气的夫妻店或者兄弟作坊。它们可能就隔着一条马路,相互补充,毫无违和感。

传统制造业从业者眼中的智能硬件供应链管理

如果有心建立长期的合作关系,或许可以从其它领域找到不错的合作伙伴。

快与慢

我没有软件行业的从业经历,不过从我有限的见闻里,我能够分明感觉到软件行业的高压力和快节奏,而制造业还延续着百年前所形成的制造工艺和生产节奏。身处制造业的职场人,每一次职位的提升都意味着若干年的工作积累。作为八零后,有时候我甚至妒忌那些在软件行业同龄人的光鲜履历。同时就我的理解,软件行业的成果大多数所见即所得。而在制造业都会有交期的概念,即从收到客户订单到交出实体产品的时间。交期随行业不同而差异很大。每生产一款产品,往往需要不同部门之间和内外部的沟通协调,还有机器设备和人力资源的重新配置。这对工厂的运营能力会是很大的挑战。在我的经历里,往往是越赶越忙,越忙越乱,一乱就歇菜。对于新的产品和项目,留足充裕的试错和纠正时间,往往是非常必要的。

轻与重

制造业依然属于重资产行业。我接触的很多工厂主往往会炫耀自己新买的设备或新投的生产线,而不会去秀自己新开发的产品。因为投资多是多年经营所得,把收益和风险摆在前面,也是可以理解的了。如今制造业的热门话题依然是精益生产,提高运营效率,使投资的收益化。风险投资和资本运作,对于很多企业主来说还是很陌生的话题。

除此之外,传统制造业在进行供应商选择的时候,通常会先考虑make or buy(自制或外购)。考虑到行业的分工已经非常精细,很多零部件使用外部供应商往往可以做到投资更少价格更低质量更可靠。如果零部件对于自身具有重要的战略意义,或者不放心从他人购买,自制算是的选择了。智能硬件的核心算法,应该算是需要自制的一类了。

选好供应商,如同开始一段婚姻关系。在传统制造业里,针对不同的供应商,会采取不同的管理策略。这取决于你处于力量对比的哪一边。有种采购工具是从采购金额和供应风险两个维度来对供应商进行分类,从而选取不同的策略。对于那些初涉供应链管理的人,这是个可以帮忙抓住重点的工具——

-对于采购金额大,供应风险高,同时难以替代的供应商,需要将其发展为策略供应商,相互合作。在新产品开发的时候,大家甚至明知或者默许一定的利润率,为将来的降价预留空间。同时这些供应商会深度参与客户的产品开发,提供性价比更高的解决方案。IC和显示器大多属于此类。

-对于采购金额大,供应风险低,容易替代的供应商,大可以择优录取。甚至供应商还会主动提供设计方案,优化生产工艺和零件结构。对于智能硬件,金属材质的机加工零件和塑胶零件通常属于这一类。

-对于采购金额小,但是供应风险高,难以替代的供应商,价格谈判不是重点。反到需要维护好和供应商的关系,保证供应链的稳定。这样的例子,小到一颗有专利的螺丝,虽然价值很低,但是如果供应不上,生产立马停线。如果能够联合同行,或是寻找能整合资源的代理商,或许是不错的解决方案。

-对于采购金额小,供应风险低,容易替代的供应商,往往并不需要花费太多精力。制造业的做法通常是寻找第三方代为管理。

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